Distancia focal en fotografía

Todo sobre la Distancia Focal en Fotografía: Aprende a Elegir Entre Teleobjetivos, Gran Angular, Lentes Fijas y Zooms con Ejemplos Prácticos

¿Alguna vez te has preguntado por qué esos números, como 50mm o 85mm, son tan importantes para tu cámara? Bueno, estás a punto de descubrir el corazón de esa pregunta: la distancia focal. Pero no te preocupes, lo vamos a desglosar juntos, paso a paso, y de la forma más amena posible.

Imagina que estamos tomando un café juntos y charlando sobre fotografía. Te contaré todo sobre la distancia focal y cómo este pequeño gran detalle puede cambiar completamente la forma en que tus fotos cuentan historias. Desde el impacto en el ángulo de visión hasta elegir la lente perfecta para cada momento, lo vamos a explorar todo.

Y lo mejor de todo, no importa si eres un principiante o ya llevas tiempo en esto, siempre hay algo nuevo que aprender. Así que, prepárate para una charla entre amigos, llena de consejos prácticos, ejemplos claros y, por supuesto, mucho amor por la fotografía.

¿Listo para empezar este viaje juntos? ¡Vamos allá!

distancia focal con ejemplos
¿Qué encontraras en este artículo?
  1. ¿Qué es la distancia focal en fotografía?
  2. ¿Cómo afecta la distancia focal a la imagen?
  3. Tipos de distancia focal: Objetivos fijos y objetivos zoom o de distancia focal variable
    1. Distancia focal fija
    2. Distancia focal variable
  4. Clasificación de objetivos según su ángulo de visión
    1. Lentes Súper Gran Angular (Ojo de Pez)
    2. Lentes gran angular
    3. Lentes normales o estándar
    4. Teleobjetivos Cortos
    5. Lentes teleobjetivos
    6. Súper Teleobjetivos
  5. Influencia de la distancia focal en la distorsión y perspectiva
  6. La distancia focal y su relación con la profundidad de campo
  7. Distancia Focal Real y Distancia Focal Efectiva
    1. Como calcular el factor de recorte
    2. Tabla de equivalencias de distancias focales
  8. Fórmula para Calcular la Distancia Focal
    1. Ejemplos Prácticos
  9. Consejos y recomendaciones sobre la distancia focal

¿Qué es la distancia focal en fotografía?

La distancia focal (También conocida como «longitud focal» ) es un concepto fundamental en la fotografía, que se refiere a la distancia entre el centro óptico de una lente y el punto de enfoque (donde se forma la imagen nítida).

Es importante tener en cuenta que la distancia focal se expresa comúnmente en milímetros (mm), y existen diferentes rangos disponibles, desde lentes con una distancia focal corta (gran angular) hasta lentes con una distancia focal larga (teleobjetivo).

Objetivo Canon variable 15-85mm

Comprender la distancia focal es esencial para controlar la composición y el enfoque de una imagen.

Así como para elegir el objetivo adecuado en función de las necesidades y los resultados deseados en cada situación fotográfica. A medida que profundicemos en los componentes y tipos de distancia focal, podremos explorar aún más su aplicabilidad y efectos en la fotografía.

¿Cómo afecta la distancia focal a la imagen?

La distancia focal de un objetivo tiene un impacto significativo en cómo se ve una imagen, afectando varios aspectos como el ángulo de visión, la perspectiva y la compresión de la imagen. Aquí te explico cómo:

  1. Ángulo de Visión: La distancia focal determina cuánto de la escena cabrá en tu imagen. Las distancias focales cortas (como en los lentes gran angulares) capturan un campo de visión más amplio, ideal para paisajes o arquitectura. Las distancias focales largas (como en los teleobjetivos) ofrecen un campo de visión más estrecho, capturando detalles lejanos o aislando sujetos.
  2. Perspectiva y Distorsión: Los lentes de distancia focal corta tienden a exagerar la perspectiva, haciendo que los objetos cercanos parezcan mucho más grandes en comparación con los que están más lejos. Esto puede llevar a una distorsión notable, especialmente en los bordes de la imagen. En contraste, los lentes de distancia focal larga comprimen la perspectiva, haciendo que los objetos en diferentes planos parezcan más cerca entre sí.
  3. Profundidad de Campo: La distancia focal también afecta la profundidad de campo. Los lentes de distancia focal corta generalmente tienen una profundidad de campo más amplia, manteniendo más de la escena en foco. Los lentes de distancia focal larga, especialmente cuando se usan con aperturas grandes, tienen una profundidad de campo más estrecha, lo que es ideal para retratos con fondos suavemente desenfocados (bokeh).

En resumen, la elección de la distancia focal no solo afecta qué parte de la escena puedes capturar, sino también cómo se representa esa escena en términos de perspectiva, proporción y enfoque. Es una herramienta poderosa para el fotógrafo para controlar la narrativa visual de la imagen.

Tipos de distancia focal: Objetivos fijos y objetivos zoom o de distancia focal variable

En el ámbito de la fotografía, la distancia focal se clasifica en diferentes tipos, cada uno con características y aplicaciones específicas:

Distancia focal fija

Objetivo fijo Nikon 35mm

La distancia focal fija cuenta con una longitud focal constante. Esto significa que no se puede ajustar, lo que limita la posibilidad de acercamiento o alejamiento del sujeto.

Sin embargo, las lentes de distancia focal fija suelen ofrecer una mayor calidad óptica y una apertura más amplia, lo que las hace ideales para retratos y fotografía en condiciones de poca luz.

Distancia focal variable

A diferencia de la distancia focal fija, las lentes de distancia focal variable, también conocidas como zoom, permiten ajustar la longitud focal según las necesidades del fotógrafo. Por ejemplo, se puede acercar para capturar detalles de un sujeto distante o abrir el campo de visión para abarcar un paisaje amplio.

Los objetivos con distancia focal variable ofrecen versatilidad y comodidad, pero pueden comprometer la calidad óptica en comparación con las lentes de distancia focal fija. También suelen ser más costosos que los fijos, mas pesados y menos luminosos que los fijos.

Objetivos Nikon con distintas distancias focales
Objetivos Nikon con distintas distancias focales

Clasificación de objetivos según su ángulo de visión

Los diferentes tipos de lentes ofrecen ventajas y aplicaciones específicas en la fotografía. A continuación, detallaremos las características y usos de los lentes gran angular, los lentes normales o estándar y los lentes teleobjetivos.

Lentes Súper Gran Angular (Ojo de Pez)

Los lentes súper gran angular, también conocidos como ojo de pez, tienen una distancia focal extremadamente corta, generalmente menor a 24 mm. Se caracterizan por su campo de visión excepcionalmente amplio, a menudo hasta 180 grados.

Estos lentes crean efectos visuales únicos y una notable distorsión esférica, lo que los hace ideales para fines artísticos, fotografía experimental o para capturar escenas panorámicas inmensas.

Super Gran Angular
Foto hecha con una Canon con una lente Super Gran Angular

Lentes gran angular

Los lentes gran angular, con una distancia focal corta de 24 mm a 35 mm, se destacan por su ángulo de visión amplio. Son ideales para capturar paisajes, arquitectura y escenas exteriores debido a su capacidad para abarcar una mayor cantidad de elementos en la imagen.

Además, son muy populares en la fotografía documental y de street photography. Sin embargo, es importante tener en cuenta que al utilizarlos muy cerca del sujeto, pueden generar cierta distorsión en los retratos.

Lente Gran Angular
Foto hecha con una Canon con una lente Gran Angular

Lentes normales o estándar

Los lentes normales o estándar tienen una distancia focal similar al ángulo de visión humano, alrededor de 50 mm. Estos lentes son extremadamente versátiles y se pueden utilizar en una amplia variedad de situaciones.

Son excelentes para retratos, fotografía de calle, eventos y muchas otras ocasiones. El objetivo de 50 mm en particular es muy popular debido a su versatilidad y calidad óptica.

Lente estándar
Fotografía hecha con una Fujifilm con una lente estándar

Teleobjetivos Cortos

Los teleobjetivos cortos, con distancias focales que van desde los 70 mm a los 100 mm, ofrecen un ángulo de visión más estrecho que los lentes estándar pero sin la magnificación extrema de los teleobjetivos más largos.

Son ideales para retratos y fotografías donde se desea una ligera compresión de la perspectiva sin alejarse demasiado del sujeto.

Lente tele corto
Fotografía hecha con una Nikon con una lente de 70 milímetros

Lentes teleobjetivos

Los lentes teleobjetivos tienen una distancia focal más larga y un ángulo de visión estrecho. Son ideales para fotografía de acción, deportes, naturaleza y fauna, ya que permiten acercarse a los sujetos sin interferir.

Estos lentes pueden tener distancias focales de 100 mm en adelante e incluso llegar a los 600 mm o más en algunos casos (aunque aquí ya estaría dentro de súper teleobjetivos)

Lente teleobjetivo
Fotografía hecha con una Sony con una lente de 105 milímetros

Súper Teleobjetivos

Los súper teleobjetivos, con distancias focales que van más allá de los 300 mm, son herramientas especializadas para situaciones donde se requiere un acercamiento extremo, como en la fotografía de aves o eventos deportivos a larga distancia.

Estos lentes pueden llegar a tener distancias focales de 600 mm o más, proporcionando un nivel de detalle y acercamiento incomparable para sujetos muy lejanos.

Lente Super teleobjetivo
Fotografía hecha con una Lumix con una lente de 300mm

Influencia de la distancia focal en la distorsión y perspectiva

Cuando hablamos de fotografía, la distancia focal de un objetivo no solo afecta el ángulo de visión, sino también la percepción de la profundidad y la distorsión en tus imágenes. Es un juego de equilibrio artístico que todo fotógrafo debe comprender para capturar la esencia de su visión.

Las distancias focales cortas, como las encontradas en los objetivos gran angular, tienden a exagerar la profundidad y distorsionar las líneas rectas cerca de los bordes de la imagen. Esto puede ser fantástico para capturar paisajes amplios o arquitectura, donde deseas un sentido dramático de espacio y escala. Sin embargo, esta misma característica puede ser menos ideal para retratos, ya que puede deformar los rasgos faciales de manera poco favorecedora.

Por otro lado, las distancias focales largas, típicas de los teleobjetivos, comprimen la perspectiva. Esto reduce la sensación de profundidad en la imagen, haciendo que los objetos parezcan más cerca unos de otros de lo que realmente están. Este efecto es a menudo deseado en retratos, ya que suaviza las características faciales y ofrece un fondo más difuminado, centrando la atención en el sujeto.

Aquí te dejo un vídeo donde veras este efecto de distorsión.

Entender cómo tu elección de distancia focal puede afectar la distorsión te ayudará a tomar decisiones más informadas sobre qué objetivo usar para cada situación. ¿Quieres capturar la majestuosidad de un paisaje urbano? Opta por un gran angular. ¿Buscas retratos que halaguen a tu sujeto? Un teleobjetivo podría ser tu mejor amigo. La clave está en experimentar y ver cómo cada longitud focal transforma tu visión en realidad.

La distancia focal y su relación con la profundidad de campo

La distancia focal no solo afecta al ángulo de visión y la composición de una imagen, sino que también juega un papel crucial en la profundidad de campo. La profundidad de campo se refiere a la zona de la imagen que aparece nítida y enfocada, tanto en primer plano como en segundo plano.

En fotografía, al utilizar una distancia focal corta, como en los lentes gran angular, se obtiene una mayor profundidad de campo. Esto significa que una mayor parte de la imagen, desde el primer plano hasta el fondo, estará nítida y enfocada. Es ideal para capturar paisajes, fotografía de arquitectura o cualquier escena en la que se desee mostrar todo el contexto con detalles claros.

Por otro lado, al emplear una distancia focal más larga, como en los lentes teleobjetivos, la profundidad de campo se reduce considerablemente. Esto significa que solo una parte específica de la imagen, generalmente el sujeto principal, estará enfocada, mientras que el fondo puede aparecer desenfocado o con un efecto difuminado agradable. Esto es ideal para aislar al sujeto del fondo, creando un efecto de desenfoque que resalta su protagonismo.

Distancia Focal Real y Distancia Focal Efectiva

La distancia focal de una lente se determina usando como referencia el sensor Full Frame (35mm), independientemente de la marca o el modelo de la lente.

La Distancia focal efectiva o factor de recorte, se refiere a la distancia focal aparente de un objetivo cuando se utiliza en una cámara con un sensor de tamaño diferente al de un sensor Full Frame. Este concepto es especialmente relevante en cámaras con sensores más pequeños, como APS-C o Micro 4/3. Por ejemplo, un objetivo de 50mm en una cámara con sensor APS-C tendrá una distancia focal efectiva mayor debido al factor de recorte del sensor.

Esto significa que la imagen capturada parecerá como si se hubiera tomado con un objetivo de mayor distancia focal en una cámara Full Frame.

Como calcular el factor de recorte

Para calcularlo, solo necesitas dos números: el tamaño del sensor de tu cámara y el tamaño de un sensor Full Frame (que es como la ventana grande estándar en fotografía).

  1. Encuentra el tamaño de tu sensor: Por ejemplo, muchos sensores APS-C miden alrededor de 22.2 x 14.8 mm. Pero si no sabes cuanto mide el sensor de tu cámara, puedes consultarlo en el manual de tu cámara o en la página web oficial del fabricante.
  2. Compara con el tamaño Full Frame: Un sensor Full Frame mide 36 x 24 mm.
  3. Haz la división: Divide la dimensión más larga de tu sensor por la del Full Frame. En nuestro ejemplo, sería 22.2 mm / 36 mm = aproximadamente 0.62.

Ese número, 0.62 en este caso, es tu factor de multiplicación. Significa que tu sensor es un poco más pequeño, pero aún así puedes capturar vistas increíbles, solo que desde un ángulo ligeramente diferente. ¡Y eso puede ser genial para ciertos tipos de fotografía!

Tabla de equivalencias de distancias focales

Aquí tienes una tabla de equivalencias de distancias focales aproximadas, comparando cámaras Full Frame con aquellas que tienen sensores APS-C y Micro 4/3

Full Frame (mm)APS-C (mm)Micro 4/3 (mm)
243648
355270
5075100
85128170
100150200
200300400
Tabla de equivalencias de distancias focales

Fórmula para Calcular la Distancia Focal

La fórmula estándar para calcular la distancia focal es sorprendentemente sencilla: 1/u + 1/v = 1/f, donde:

  • u representa la distancia entre el objeto y la lente.
  • v es la distancia entre la lente y la imagen proyectada.
  • f es la distancia focal que queremos encontrar.

Ejemplos Prácticos

Para ilustrar cómo funciona esta fórmula, veamos algunos ejemplos:

  1. Ejemplo 1:
    • Si la distancia entre el objeto y la lente (u) es de 20 cm, y la distancia entre la lente y la imagen (v) es de 5 cm, entonces:
    • 1/20 + 1/5= 5/20= 1/4
    • Por lo tanto, la distancia focal (f) es de 4 cm, o 40 mm.
  2. Ejemplo 2:
    • Con una distancia objeto-lente (u) de 10 cm y una distancia lente-imagen (v) de 5 cm, tenemos:
    • 1/10 + 1/5 = 3/10 = 1/3.33
    • Esto nos da una distancia focal (f) de 3.33 cm, o 33.3 mm.
  3. Ejemplo 3:
    • Si tanto la distancia objeto-lente (u) como la distancia lente-imagen (v) son de 5 cm, entonces:
    • 1/5 + 1/5 = 2/5 = 1/2.5
    • La distancia focal resultante (f) es de 2.5 cm, o 25 mm.

Consejos y recomendaciones sobre la distancia focal

La distancia focal es un elemento clave en la fotografía que nos permite controlar la perspectiva, el ángulo de visión y la profundidad de campo de nuestras imágenes. A continuación, te ofrecemos algunos consejos y recomendaciones para aprovechar al máximo la distancia focal en tus fotografías:

  • Experimenta con diferentes distancias focales: Prueba diferentes objetivos y distancias focales para explorar sus efectos en tus fotografías. Descubrirás que cada distancia focal tiene su propio carácter y puede transmitir diferentes emociones en una imagen.
  • Ten en cuenta la distancia al sujeto: La distancia entre la cámara y el sujeto tiene un impacto directo en la apariencia de la imagen. Si estás fotografiando un retrato, por ejemplo, acércate más al sujeto para utilizar una distancia focal más larga y lograr un efecto de compresión que realce la nitidez y el detalle facial.
  • Aprovecha las distancias focales más adecuadas para cada tipo de fotografía: Los objetivos gran angular son ideales para capturar paisajes y escenas panorámicas, mientras que los teleobjetivos son ideales para retratos o fotografía de naturaleza. No dudes en experimentar y adaptar la distancia focal a tus necesidades y creatividad.
  • Considera el uso de zooms o focales variables: Los objetivos zoom te permiten ajustar la distancia focal según necesites sin cambiar de objetivo. Son muy versátiles y convenientes, pero ten en cuenta que pueden afectar la calidad de imagen en comparación con los objetivos de distancia focal fija.
  • No olvides la estabilización de imagen: Al utilizar distancias focales más largas, es importante contar con algún sistema de estabilización de imagen, ya sea en el objetivo o en la cámara. Esto te ayudará a evitar imágenes borrosas debido al movimiento de la cámara durante la captura.
  • Comprende el efecto del factor de recorte: Si estás utilizando una cámara con un sensor recortado, ten en cuenta que la distancia focal efectiva se verá alterada. Por ejemplo, un objetivo de 50 mm en una cámara con factor de recorte de 1.5x se comportará como un objetivo de 75 mm en una cámara de formato completo.
  • Practica y familiarízate con los diferentes tipos de objetivos: Cada tipo de objetivo tiene sus propias características y usos. A medida que adquieras experiencia, aprenderás a seleccionar la distancia focal más adecuada para cada situación y a sacar el máximo partido de tus objetivos.

Recuerda que la distancia focal es una herramienta creativa poderosa en la fotografía, y que dominar su uso te permitirá expresarte y capturar imágenes con mayor impacto visual. ¡Exprime al máximo las posibilidades que te ofrece y experimenta con diferentes distancias focales para descubrir tu estilo único!

¡Y eso es todo por hoy! Espero que hayas disfrutado de esta charla sobre la distancia focal tanto como yo disfruté compartiéndola contigo. 📸 Recuerda, la fotografía es un viaje de constante aprendizaje y experimentación. Así que, sal ahí afuera, juega con diferentes lentes, captura tu visión única del mundo y, lo más importante, ¡diviértete haciéndolo! 🌟 Nos vemos en el próximo artículo. ¡Felices disparos! 🎉

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Cristóbal Martínez

Graduado en Comunicación Audiovisual y fundador de Producciones TierraRoja. Con mi hermano, nos especializamos en grabación de eventos y pilotaje de drones. Me apasiona enseñar y compartir lo que sé, por eso creé este blog. Aquí comparto mis experiencias para ayudar a otros a aprender y crecer en este campo.

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